• Mats Wilander

    När vi tittar på svensk herrtennis så har vi tre namn som sticker ut från övriga, Björn Borg, Stefan Edberg och Mats Wilander. Jag har redan skrivit om de två förstnämnda och nu är det så dags att skriva om Herr Wilander, som föddes den 22 augusti, 1964. Hans första introduktion till tennisen som tennisproffs kom under 1980, när han äntrade Båstads grusbanan. Året därpå fick han för första och enda gången under sin karriär, möta giganternas gigant, Björn Borg, i en match i Schweiz, med mindre framgång, då matchen slutade 6–1, 6–1 till Borgs fördel. Året därpå skulle han dock komma och överraska tennisvärlden när han gick och tog hem titeln i Franska Öppna, detta som oseedad spelare. Resan fram till finalen bestod bland annat av en seger över andraseedade Ivan Lendl i fjärde omgången följt av femte- respektive fjärdeseedade i kvarts- och semifinal. Framme i finalen ställdes han mot tredjeseedade Gillermo Vilas som han besegrade med 3–1 i set. Han inledde matchen med en storförlust i första set med siffrorna 1–6 men kom sedan ut och vann andra i tiebreak, det tredje tog han hem blankt och vann det sista med setsiffrorna 6–4, i en match som varade i strax under fem timmar. Segern här gjorde att han skrev tennishistoria genom att bli den yngste Grand Slam vinnaren någonsin, då 17 år och 9 månader gammal. Detta rekord har sedan dess slagits av bland annat Boris Becker. Han håller också rekordet, ett rekord som står sig än idag, gällandes antal spelade grand slam innan första titeln kom, där hans första grand slam seger kom redan i hans tredje turnering.

    DELRAY BEACH, FLORIDA, 24FEB2013, ATP CHAMPIONS TOUR CHAMPIONS STAR AND HALL OF FAMER MATS WILANDER SHOWS THE UNIQUE RING HE RECEIVED DURING A CENTER COURT CEREMONY AT DELRAY BEACH INTERNATIONAL TENNIS CHAMPIONSHIPS.

    Segerrik karriär

    Efter sin seger i Franska Öppna skulle det dröja till efterföljande år innan nästa Grand Slam titel kom, då vid Australian Open där han slog McEnroe i semifinalen och Lendl i finalen, en titel som han för övrig även försvarade året därpå efter att ha slagit bland annat Stefan Edberg i kvartsfinalen och Kevin Curren i finalen. Samma år tog han även hem dubbelstiteln i samma turnering. Han avslutade året rankad på fjärdeplats i världsrankingen.

    Han lyckades sånär upprepa bedriften för ett tredje år i rad när han tog sig till finalen under 1985 där han dessvärre förlorade mot just Edberg. Senare samma år tog han dock sin andra titel i Franska Öppna så då blev hans tredje Grand Slam titel. Sammanlagt lyckades Wilander vinna sju Grand slam under sin karriär, där det blev ännu en seger i både Australian Open och Franska Öppna, båda under samma år, 1988, ett år där han för övrigt också gick och vann US Open. Den enda turneringen som han inte lyckades vinna var Wimbledon där han tog sig fram till kvartsfinal som bäst.

    1988 var utan tvivel hans mest framgångsrika år och hans tre segrar gjorde att han till sist lyckades peta ned Ivan Lendl från förstaplatsen i världsrankingen, en plats han hade haft under tre år och Wilander var nu världsetta, efter att han legat bland topp fem under de senaste fem åren.

    Sammanlagt vann Wilander 33 turneringar under sin karriär, innan han valde att lägga racket på hyllan under 1996. Då hade han spelat under åtta år utan att lyckats vinna en enda grand slam titel!